Variole du singe: l’ECDC exhorte les pays à agir rapidement

Variole du singe: l’ECDC exhorte les pays à agir rapidement
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Lundi, l’ECDC a publié une évaluation des risques et a appelé les pays à se concentrer sur l’identification rapide, le traitement, le suivi, la recherche des contacts et la notification des cas de variole du singe. Elle conseille également aux pays de vérifier la disponibilité des vaccins antivarioliques, des antiviraux et des équipements de protection pour le personnel de santé.

Les 67 cas qui sont connus pour l’instant ont été répertoriés en Autriche, en France, en Allemagne, en Italie, aux Pays-Bas, au Portugal, en Espagne, en Suède et en Belgique (quatre cas). «Les cas de variole du singe actuellement identifiés chez l’homme surviennent principalement chez des hommes ayant des relations sexuelles avec d’autres hommes, ce qui suggère que la transmission peut se produire au cours de relations intimes», a déclaré l’ECDC. L’infection pourrait se produire par un contact étroit aux muqueuses ou aux plaies cutanées avec du matériel infectieux provenant de la variole, ou par «de grosses gouttelettes respiratoires lors d’un contact prolongé en face à face».

Le directeur de l’ECDC, Andrea Ammon, souligne que la majorité des cas enregistrés pour l’instant n’étaient accompagnés que de symptômes légers et que la chance de propagation à toute la population est très faible. «Toutefois, le risque de propagation supplémentaire du virus par contact étroit, par exemple lors d’une activité sexuelle entre personnes ayant des partenaires sexuels multiples, est considéré comme élevé.»

Chez les jeunes enfants, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées, les symptômes peuvent être plus sévères, prévient l’ECDC. «Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour estimer avec précision la morbidité et la mortalité dans cette épidémie», a ajouté le centre européen de contrôle des maladies.

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